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柯炳生:农产品价格为什么大起大落?

多年来,媒体经常对农产品市场价格的波动尖叫,并创造了一堆新词“怪异”。例如,“大蒜使你残忍”,“豆子使你玩耍”,“姜使你军队”,“洋葱击中波浪”,“糖皇帝”等等。所有这些表达都有一个共同点:对价格上涨的警觉。然而,很少有新词“奇怪”来形容价格下跌,就像“无休止地下跌”。或许是因为媒体是城市消费者,所以它们对价格上涨更加直接和敏感。

对农产品市场的价格波动如此大惊小怪可能有各种原因。然而,其中最根本的是他们不了解农产品的需求和供应特点。根据这些特点,农产品价格的大幅度波动是正常的,也是难以避免的。

例如,葱姜蒜等产品是蔬菜的配料或辅料。与普通蔬菜相比,需求量很小,需求弹性很小。当价格下跌时,家庭和餐馆不会购买更多。当价格上涨时,他们不会少买多少。这是因为葱、姜、蒜的调味效果对一些菜肴来说是不可或缺的,不容易替代。同时,消费量小,占蔬菜总成本的一小部分。对粮食的需求弹性也很小,因为作为主食,粮食是不可缺少的,难以替代。与肉、家禽、鸡蛋、牛奶、蔬菜和水果相比,花费的钱也很少。

需求弹性低是价格飙升的根本原因。需求弹性小意味着供应量的小变化将导致价格的大变化。例如,当葱、姜和蒜的供应量减少时,每个人都不想少买,所以价格上涨。即使没有人想减少购买,价格也会继续上涨……直到有人减少购买量或者每个人都减少购买量并节省一点。葱姜蒜供应量减少10%就足以将价格提高50%或更多。这是保守的估计。至于猪肉,有每个人都普遍感觉到的实际数据。这是十年前猪肉价格的大幅上涨。当时,猪肉的供应量减少了约8%,而猪肉的价格上涨了60%以上。葱、姜、蒜的弹性系数应小于猪肉的弹性系数,相同比例的降低将导致价格上涨。

洋葱、生姜和大蒜的产量降低10%,这很容易发生。原因很简单。异常的天气变化,包括大雨和低温,或病虫害的影响,很容易导致产量变化10%或更多。50%的提价足以大大刺激农民增加种植面积,甚至许多原本不种植葱、姜、蒜的农民也开始种植葱、姜、蒜。我国是以小农经济为主的国家,随大流、随大流的市场反应行为非常普遍。因此,在下一个生产周期结束时,市场上葱、姜和大蒜的供应量不会增加10%,但可能会增加20%、30%或更多。结果,价格将不可避免地下跌。然而,即使价格下降50%,葱、姜、蒜的消费需求也不会增加太多,而且储存也不是很好。生产者都想卖掉它,所以他们不得不互相竞争以降低价格,价格将会下降得很惨。最后,一些产品可能不得不被允许腐烂。然后,一个新的周期开始了:数量减少,价格上涨,数量增加,价格下降……我记得住在神山沟的爷爷自己种了大蒜,并在市场上出售,那一年的价格非常好。我很高兴地说,爷爷,明年我们再吃点。没想到,爷爷说,明年就不会种了!明年一定会有很多人种植,而且价格会下降。老年人的文化水平只能分辨人民币的价值,但它给了我农产品价格波动理论的第一课。

猪肉市场的波动周期是另一个突出的例子。当价格上涨时,生产者以两种方式增加产量:一种是繁殖现有的成年母猪,然后在怀孕后产下小猪,然后繁殖肥猪并出售。前后将需要将近一年的时间。第二是增加母猪的数量。母猪成熟后,它们会被垫起来

上述农产品价格变动的特点可以概括为两点:一是周期性,二是放大性。放大是一个非常重要的特征。就反映供求关系而言,价格变化是一个信号:当价格上涨时,它们表明短缺;否则,它们表示过量。这是众所周知的常识。然而,有必要特别注意这一价格信号是放大还是夸大。也就是说,高价格上涨并不意味着短缺特别严重。价格下跌了很多,这并不意味着盈余特别突出。需求价格弹性低的内在含义是:一个小的数量变化会导致一个大的价格变化;价格变化的幅度是数量变化的几倍或更多。换句话说,数量的变化只是价格变化的一小部分,甚至十分之一。

农产品市场价格变化的这两个特征周期性和价格信号的放大具有重要意义。媒体不应该反应过度,特别是不要创造奇怪的新词来“煽风点火”;政府不应该做出错误的解释,导致恐慌或盲目乐观,在短期市场波动后“雪上加霜”或“火上浇油”。相反,它应该专注于长期稳定措施。生产者和企业不应做出错误的判断或盲目地适应这一趋势。相反,他们应该积极理解和适应法律,并利用科学期望来指导科学决策。如果能够做到这一点,价格波动将会缓解甚至稳定下来。否则,它将加剧市场价格的波动,并将耗费包括企业和政府在内的实际资金。

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